jueves, 31 de marzo de 2011

Cada vez más mujeres de EEUU usan fármacos durante el embarazo


La mayoría de las embarazadas de Estados Unidos toma por lo menos un fármaco recetado o de venta libre, aunque se desconozca si es o no seguro. Con datos de dos estudios de largo plazo, un equipo halló que en el 2008 más del 80% de las embarazadas había tomado un medicamento durante la gestación. Es más: la mitad lo había hecho en el primer trimestre, el período de más preocupación por los efectos potenciales de los medicamentos en el riesgo de que el feto desarrolle algún defecto congénito.

Estas cifras revelan un gran cambio comparado con 30 años atrás, cuando el 30 por ciento de las mujeres utilizaba algún medicamento en el primer trimestre de gestación. El problema, sostienen los investigadores, es que aun se desconoce cuán seguros son muchos fármacos durante el embarazo. De modo que los resultados muestran la necesidad de analizar la seguridad de ciertos remedios, según el autor principal, doctor Allen A. Mitchell, de las Escuelas de Medicina y de Salud Pública de la Boston University.

"Eso no quiere decir que esos fármacos sean peligrosos, sino que no tenemos suficiente información", agregó. Dado que casi nunca se prueban fármacos en embarazadas antes de comercializarlos, la única forma de conocer si tienen problemas de seguridad es con los estudios de vigilancia cuando ya están a la venta. En general, el riesgo de tener un bebé con una malformación congénita es de entre el 2 y el 3 por ciento. De modo que esos defectos son relativamente poco frecuentes.

Los resultados, publicados en American Journal of Obstetrics & Gynecology, surgen de dos estudios de largo plazo sobre malformaciones congénitas. Más de 30.000 mujeres de Estados Unidos respondieron sobre el uso prenatal de medicamentos. Con el tiempo, creció la cantidad de usuarias de uno y de cuatro o más medicamentos de venta libre. En el 2008, el 28 por ciento de las mujeres dijo que había tomado cuatro o más fármacos en el primer trimestre, comparado con el 10 por ciento hace 30 años.

Los medicamentos recetados más utilizados fueron los antibióticos, los remedios para el asma y las alergias, y los antidepresivos. Se desconoce si esos fármacos son completamente seguros en el embarazo. Por otro lado, si una mujer está tomando un medicamento por una enfermedad crónica, como el asma, la epilepsia o la depresión mayor, podría ser riesgoso que la suspenda durante la gestación. Mitchell puso como ejemplo el asma: "No tratarlo es malo para la mujer y el bebé". Estos resultados, sostuvo, "no debería desalentar a las mujeres de seguir tomando los remedios que necesitan para las enfermedades crónicas".

En cambio, Mitchell sugirió que esas mujeres deberían conversar con sus médicos sobre los riesgos y los beneficios de esos fármacos durante el embarazo. Según la enfermedad, existiría un medicamento recomendado por sobre otros para las embarazadas.

Fuente: American Journal of Obstetrics & Gynecology 2011

miércoles, 30 de marzo de 2011

Niños con asma con frecuencia reciben antibióticos innecesarios


Uno de cada seis niños asmáticos recibe un antibiótico innecesario.

Un equipo halló que los médicos les recetan a los niños asmáticos de Estados Unidos alrededor de 1 millón de antibióticos innecesarios cada año, lo que favorece la diseminación de infecciones con una "súperbacteria" resistente a los fármacos más poderosos. Otro estudio publicado en la revista Pediatrics revela que Estados Unidos no es el único país en el que a los niños asmáticos se les recetan antibióticos en exceso: científicos de Bélgica hallaron que los niños tratados con fármacos para el asma eran casi dos veces más propensos que los otros niños a recibir un antibiótico.

"Hay que tener un buen motivo para indicar un fármaco para el asma y un antibiótico", dijo la coautora, doctora Kris De Boeck, del Hospital Universitario de Lovaina, en Bélgica. Esa "sobreutilización" y "uso incorrecto" de los antibióticos "hacen que las bacterias desarrollen estrategias para subsistir" y las hace resistentes a los fármacos, resumió De Boeck.

Los bebés y los niños pequeños tienen sibilancias cuando sufren una infección respiratoria y los médicos les indican un antibiótico. Pero en algunos niños, esas sibilancias son un signo precoz de asma. Y las guías indican no incluir antibióticos en el tratamiento de los niños asmáticos, excepto cuando también tienen infecciones.

El equipo del doctor Ian M. Paul, del Penn State College of Medicine, revisó los datos de una encuesta nacional sobre consultas médicas de Estados Unidos. Los investigadores analizaron más de 60 millones de consultas de niños con asma y sin síntomas declarados, lo que sugería la existencia de una infección que podría tratarse con antibióticos. En una de cada seis consultas, a los niños se les indicó un antibiótico.

En tanto, el equipo De Boeck revisó una base de datos de una aseguradora que cubre a más del 40% de la población belga y halló que los niños tratados con fármacos para el asma eran un 90% más propensos a tomar también un antibiótico en un año. Casi el 75% de los chicos tratados con fármacos para el asma también recibió un antibiótico, comparado con menos del 40% de los niños que no usaban terapias para el asma.

"Se sabe que el uso excesivo de antibióticos genera resistencia a las bacterias en la comunidad", escriben en un editorial Rita Mangione-Smith, de la University of Washington, y Paul Krogstad, de la University of California en Los Angeles.

"Si seguimos abusando de esos fármacos, nuestro arsenal para luchar contra las infecciones resistentes seguirá achicándose", añadieron.

Fuente: Pediatrics 2011

martes, 29 de marzo de 2011

El herpes genital se contagiaría aún si no hay lesiones presentes


Una investigación reciente señala que los pacientes de herpes genital pueden contagiar con el virus a sus parejas incluso si no tienen lesiones. Aunque esto ya se sospechaba, "aquí los datos parecen realmente robustos", aseguró Fred Wyand, vocero de la American Social Health Association.

La infección por virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2) es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes y afecta a unas 536 millones de personas en el mundo. El 16 por ciento de los adultos estadounidenses han obtenido resultados positivos en pruebas de VHS-2, pero apenas entre el 10 y el 25 por ciento de los infectados reconoció la enfermedad. Las pruebas de sangre para detectar VHS-2 comenzaron a estar ampliamente disponibles en 1999, lo que le facilitó a la gente saber si tenía herpes genital aún si la infección no estaba activa. Aún así, encuestas anteriores de gran tamaño del gobierno habían hallado que cerca del 80 por ciento de los estadounidenses no sabe que tiene herpes genital, según la Dra. Christine Johnston, coautora del estudio. El informe aparece en la edición del 13 de abril de la Journal of the American Medical Association, una edición temática sobre enfermedades infecciosas e inmunología.

"La mayoría de las personas no sabe que tiene herpes", aseguró Wyand. Hasta podrían tener síntomas pero no reconocerlos. "Podría haber síntomas leves o podrían atribuirlos a algo más, como escoriaciones, tinea cruris e infecciones micóticas", explicó. Los investigadores saben que la gente que no presenta síntomas también contagia el virus. El estudio actual es el más grande hasta ahora en examinar el tema y también usó una prueba sensible de ADN para detectar el virus, "lo que significa que podemos hacer un cálculo mucho más claro de la frecuencia con la que el virus se activa en la gente", aseguró Johnston, profesor de medicina encargado de la Universidad de Washington en Seattle.

La activación se refiere a cuando el virus se replica y, por consiguiente, es contagioso. En el ensayo participaron cerca de 500 personas que habían obtenido un resultado positivo del virus. Cada persona tomó muestras genitales con un hisopo de algodón durante al menos treinta días. Se recolectaron y analizaron más de 28,000 muestras. El virus fue detectado en el 20 por ciento de los días en 410 personas que tenían síntomas, frente al 10 por ciento de los días en los que no tenían síntomas obvios. Sin embargo, en ambos grupos hubo reactivación del virus en la misma proporción los días en que había reactivación.

"La diferencia principal fue el momento", explicó Johnston. Los hallazgos sugieren el uso de medidas preventivas tan frecuente como sea posible. Entre ellas se encontraban usar condón, tomar Valtrex (valaciclovir), un antiviral, todos los días e informar a la pareja sobre la infección. "Se ha demostrado que esas tres estrategias reducen la transmisión entre un 30 y un 50 por ciento", según Johnston. "Se debe pensar en todas esas estrategias y en su uso".

Fuente: Journal of the American Medical Association

lunes, 28 de marzo de 2011

Las vacunas ayudan a proteger a los viajeros de todas las edades


Fumar causa medio millón de muertes anuales en Estados Unidos; algo más de hombres que de mujeres, según nuevas estadísticas. La mortalidad asociada con el tabaquismo en los hombres fue similar al de otros análisis recientes. Sin embargo, en las mujeres, la tasa fue mayor que la esperada. El estudio, publicado en Epidemiology, es "un recordatorio importante de que es una gran epidemia (...) demanda una medición activa", dijo Prabhat Jha, que estudia la mortalidad asociada con el tabaquismo y dirige Center for Global Health Research, de St. Michael's Hospital, Toronto.

Al momento de realizar la investigación el doctor Brian Rostron, de la University of California, utilizó datos de una encuesta nacional de salud realizada a 250.000 personas para conocer si fumaban y cuántos cigarrillos consumían actualmente y en el pasado. Se los controló durante dos a nueve años después de responder la encuesta. Al final del estudio, en el 2006, habían muerto unos 17.000 participantes. Rostron, que ahora trabaja en la Administración de Alimentos y Medicamentos, calculó el riesgo de muerte para los fumadores y los no fumadores de distintas edades y sexos. Luego aplicó los riesgos extra por el tabaquismo para la población total de Estados Unidos. El cálculo reveló un promedio anual de 290.000 muertes masculinas asociadas con el tabaquismo entre el 2002 y el 2006, y de 230.000 fallecimientos entre las mujeres. En total, más de medio millón de muertes anuales.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por su sigla en inglés), cada año mueren unos 2,5 millones de personas en Estados Unidos. En los fumadores y los ex fumadores, el aumento más grande del riesgo de morir por el tabaquismo se registró entre los 65 y los 74 años. Tras considerar otros factores (peso y consumo de alcohol), ese grupo etario tenía el triple de riesgo de morir por cualquier causa que los no fumadores si estaban fumando entre 1 y 2 paquetes de cigarrillo por día. Otro estudio, publicado en The Journal of the American Medical Association, confirma el aumento del consumo de cigarrillos: el 7 por ciento de los adultos de Estados Unidos eran grandes fumadores en el 2007, frente al 23 por ciento en 1965. Los autores, dirigidos por el doctor John Pierce, de la University of California, San Diego, definieron como "grandes fumadores" a los que consumía 20 o más cigarrillos por día.

A pesar de las buenas noticias, Jha dijo que las nuevas estimaciones demuestran la necesidad de contar con más información sobre cómo el tabaquismo afecta a las mujeres. "Podría ser que los efectos en las mujeres sean más y más graves, pero necesitamos más pruebas", dijo el investigador. Jha agregó que mientras las tasas de tabaquismo y de mortalidad por tabaquismo disminuyeron en el largo plazo en Estados Unidos, crecieron en los países de bajos ingresos. Por eso, "en general, la mortalidad asociada con el tabaquismo seguirá aumentando en el mundo", agregó.

Fuente: Epidemiology 2011

domingo, 27 de marzo de 2011

¿Quiere vivir más? Compañeros de trabajo serían de gran ayuda


Tener colegas que brinden respaldo no sólo facilita el trabajo diario, sino que además ayudaría a las personas a vivir por más tiempo, según indicó un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, hallaron que una buena relación con los compañeros de trabajo tenía un impacto sobre el riesgo de mortalidad de las personas y era más pronunciado entre los 38 y los 43 años. "El apoyo social de los pares, que podría representar cuán bien está integrado socialmente un participante en su ámbito laboral, es un vaticinador fuerte del riesgo de mortalidad por todas las causas", indicaron los expertos en el estudio, publicado en la revista Health Psychology, de la Asociación Psicológica Estadounidense.

La doctora Arie Shirom y colegas estudiaron los registros médicos de más de 800 trabajadores, seguidos durante 20 años entre 1988 y el 2008, y cuestionarios que medían las demandas laborales, el control sobre el trabajo y el respaldo de los pares y supervisores. Aunque las quejas sobre los jefes son el tema favorito, el estudio mostró que tener un supervisor que brinda buen respaldo al empleado no tenía impacto sobre la mortalidad.

En tanto, los investigadores hallaron una diferencia pronunciada entre los sexos en lo que hace al impacto de tener control y autoridad de decisión en el trabajo. En las mujeres, eso elevó el riesgo de mortalidad en el estudio, aunque tuvo un efecto protector sobre los varones. La autoridad para tomar decisiones se basó en la capacidad de los empleados de usar su propia iniciativa, tener influencia en cómo usar sus habilidades y la libertad de tomar decisiones para cumplir tareas.

Fuente: Reuters Health 2011

sábado, 26 de marzo de 2011

Casos de fiebre del dengue se duplican en viajeros británicos


Los casos de fiebre del dengue, una infección que se transmite a través de los mosquitos, aumentaron más del doble en Gran Bretaña el último año y la mayoría están relacionados con viajes a la India y a Tailandia, informaron el miércoles funcionarios de salud. Datos de la Agencia de Protección de la Salud (HPA por su sigla en inglés) mostraron que hubo 406 casos de la enfermedad entre británicos que viajaron al exterior durante el 2010, una cifra muy por encima de los 166 casos informados en el 2009. La fiebre del dengue no se produce naturalmente en Gran Bretaña, y la mayor proporción de casos se relaciona con viajes a la India (con 84 casos o el 21%) y a Tailandia (con 61 casos o el 15%), señaló la HPA.

"Estas estadísticas demuestran que la importancia de tomar precauciones para evitar picaduras de mosquitos se extienden a la protección de otras infecciones, no sólo la malaria", dijo la doctora Jane Jones, jefe de la sección de viajes y salud migratoria de la HPA.

La influencia global de la fiebre del dengue ha crecido drásticamente en las últimas décadas.

Fuente:
Reuters Health 2011

viernes, 25 de marzo de 2011

Estudio: Menor educación generaría envececimiento más rápido


Las personas con calificación académica menor son propensas a un envejecimiento más acelerado, indicaron científicos el miércoles. Investigadores de Gran Bretaña y Estados Unidos examinaron la longitud de secciones del ADN conocidas como telómeros en alrededor de 450 personas que formaron parte de un estudio de salud a largo plazo y hallaron que aquellas con peor calificación educativa tenían telómeros más cortos, lo que sugiere que envejecerían más rápido.

Los telómeros son secciones del ADN que cubren las extremidades de los cromosomas y los protegen del daño y de la pérdida de funciones celulares asociadas con el envejecimiento. Telómeros más cortos serían un indicador de envejecimiento más veloz.

"La implicancia clave de este estudio es que respalda uno de los principales mensajes que pueden obtenerse de los estudios a largo plazo: que las experiencias de uno al comienzo de la vida pueden tener influencias importantes en la salud", dijo Stephen Holgate, del Consejo de Investigación Médica de Gran Bretaña, que financió parcialmente el trabajo. Holgate indicó que como con toda investigación observacional, fue difícil establecer las causas últimas de los hallazgos, pero añadió que el estudio brinda evidencia "de que ser educado a un mayor nivel puede beneficiarnos más que el mercado de trabajo solamente".

Fuente: Brain, Behavior and Immunity 2011

jueves, 24 de marzo de 2011

Insertarse objetos en la piel sería un tipo grave de autolesión


En un nuevo estudio, médicos describen una forma común de autolesión adolescente que incluye insertarse objetos en la piel o los músculos. Esa conducta, para los investigadores, pertenece a las conductas de autolesión, pero una forma más grave estaría asociada con el pensamiento suicida y trastornos psiquiátricos graves.
"Existe un intento de autolesión más fuerte que el de cortarse solamente", dijo el doctor William Shiels, radiólogo del Hospital Nacional de Niños de Columbus, en Ohio, y coautor del estudio. "Insertarse un clip de 16 cm, no sólo en un brazo sino en los dos, demanda una intensión personal de daño que es significativa", agregó.

La autolesión, que suele ser con cortes o quemaduras, es una conducta bastante común; se estima que entre el 4 y el 30% de los jóvenes se autolesionan de alguna manera. El dolor proporcionaría alivio psicológico y no se lo suele considerar parte de un intento de suicidio. El equipo analizó 600 historias clínicas de niños a los que se les habían extraído objetos de tejidos corporales, e identificó 21 situaciones de autolesión intencional en 11 pacientes entre el 2005 y el 2008.

Todos los pacientes eran adolescentes (la mayoría eran mujeres) de entre 14 y 18 años. Habían ido al hospital porque dijeron que se habían colocado un objeto en la piel o por una infección en ese sitio. Ganchos, minas de lápices y clips metálicos eran los objetos más comunes, a menudo colocados en el brazo. A un adolescente lo habían tratado cuatro veces por un total de 35 objetos. Otro paciente se había colocado un vidrio en el cuello.

Fuente: Pediatrics 2011

miércoles, 23 de marzo de 2011

Mayo es el Mes de la Educación sobre la Hipertensión Arterial


Mayo es el Mes de la Educación sobre la Hipertensión Arterial. Aproximadamente 74.5 millones de personas en los Estados Unidos tienen hipertensión arterial o presión arterial alta. La hipertensión arterial aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares, los cuales representan la primera y tercera causas de muerte en los Estados Unidos, respectivamente. Los investigadores estiman que la hipertensión arterial costará $76.600 millones en gastos directos e indirectos en el 2010.

La presión arterial se representa mediante dos números. El primer número (presión sistólica), indica la presión cuando late el corazón. El segundo número (presión diastólica), indica la presión cuando el corazón descansa entre latidos. El siguiente es un sistema de clasificación para la presión arterial:

Presión arterial normal
Sistólica: menos de 120 mmHg
Diastólica: menos de 80 mmHg

Prehipertensión
Sistólica: 120–139 mmHg o Diastólica: 80–89 mmHg

Presión arterial alta
Sistólica: 140 mmHg o más alta o Diastólica: 90 mmHg o más alta o toma medicamentos antihipertensivos

La presión arterial levemente más alta de lo normal se denomina prehipertensión. Las personas con prehipertensión son más propensas a padecer hipertensión arterial que las personas con niveles normales de presión arterial.

Más información en:

Enlace

martes, 22 de marzo de 2011

Trasnochar y aumento de peso


Los noctámbulos que se trasnochan constantemente podrían aumentar sus probabilidades de aumentar de peso, según encuentra un estudio reciente. Los investigadores de la Universidad de Northwestern en Chicago encontraron que las personas que se trasnochan típicamente consumen más calorías en la noche y comen más comida rápida que las que se acuestan y levantan temprano.

El estudio, que aparece en la edición en línea de la revista Obesity, examinó a 51 personas de treinta años de edad en promedio. De ellos, 23 normalmente se iban a la cama alrededor de las 3:45 a. m. y se levantaban a las 10:45 a. m. Los demás, considerados durmientes normales, se iban a la cama antes de las 12:30 a. m. y se levantaban a las 8 a. m.

Los investigadores encontraron que las personas que se acostaban tarde consumían en promedio 248 calorías más por día. La dieta de los noctámbulos también incluía el doble de comida rápida, más refrescos regulares y apenas la mitad de frutas y verduras que la de los que se iban antes a la cama. Esas calorías adicionales por lo general se consumían en la cena y a horas avanzadas de la noche. El estudio también encontró que los que se trasnochaban regularmente tenían un índice de masa corporal (IMC) superior al de los durmientes normales.

Fuente: Northwestern University 2011

lunes, 21 de marzo de 2011

Medicamentos contra acidez gástrica: Podrían incrementar el riesgo de fracturas


Una investigación coreana reciente sugiere que el uso de medicamentos populares para la acidez gástrica, como Prilosec, Prevacid y Nexium se relaciona con un aumento en el riesgo de fracturas, lo que refuerza la preocupación de las autoridades sanitarias estadounidenses.

Los científicos que realizaron un metaanálisis de once estudios publicados entre 1997 y 2011 hallaron que los inhibidores de la bomba de protones (IBP), que reducen la producción de ácido estomacal, se relacionaron con un riesgo 29% superior de fracturas. Esto incluyó un riesgo 31% superior de fracturas de cadera y un riesgo 54% superior de fracturas vertebrales.

Otro tipo de medicamentos para la acidez, conocidos como antagonistas del receptor H2 o bloqueadores H2, entre los que se encuentran medicamentos con las marcas Zantac y Pepcid, no se relacionaron de manera significativa con el riesgo de fracturas, según los autores del estudio. Los bloqueadores H2, sin embargo, son menos poderosos que los IBP para suprimir la producción de ácido y bloquean apenas cerca del 70%, frente al 98 por ciento calculado que pueden bloquear los segundos.

Fuente:
Annals of Family Medicine 2011

domingo, 20 de marzo de 2011

Inmigrantes con dieta inadecuada para "encajar" en los EEUU


Luego de mudarse a EE. UU., los grupos de inmigrantes que intentan encajar tienden a elegir comidas ricas en calorías y grasosas en un intento por parecerse más a los estadounidenses, encuentra un estudio reciente. Ese es un motivo de que los inmigrantes se acerquen a los niveles de obesidad de EE. UU. en un plazo de quince años tras mudarse a ese país, según una investigación que aparece en la edición de junio de la revista Psychological Science.

Investigadores encuestaron a estudiantes universitarios estadounidenses de origen asiático y blancos sobre memorias infantiles relacionadas con la comida que les resultasen vergonzosas. Aunque el 68% de los encuestados de origen asiático recordaron inseguridades relacionadas con la comida, tales como torpeza al comer con palillos, apenas el 27% de los encuestados blancos recordaron alguna práctica alimentaria vergonzosa.

Los investigadores también realizaron un experimento que medía si la amenaza de parecer poco estadounidense influía o no sobre las elecciones alimentarias de los participantes. Luego de ser cuestionados sobre su capacidad para hablar inglés, el 75% de los estadounidenses de origen asiático identificó una comida estadounidense típica como su favorita. Apenas el 25% de los participantes de origen asiático a quienes no se había preguntado si hablaban inglés hizo lo mismo.

Las listas de alimentos favoritos de los participantes blancos no variaban independientemente de si el experimentador les preguntaba si hablaban inglés.

Fuente: Association for Psychological Science 2011

sábado, 19 de marzo de 2011

Pacientes de diálisis: No "alfabetizados en salud"


Un estudio reciente halla que aproximadamente uno de cada seis pacientes de diálisis en Estados Unidos no comprenden la información de salud que es importante para su bienestar.

Los investigadores encontraron que 41 de los 260 pacientes de diálisis (16 por ciento) del estudio tenían un bajo nivel de alfabetización en salud, lo que se refiere a la capacidad para obtener, procesar y comprender información de salud a fin de tomar las decisiones adecuadas de salud.

Ciertos grupos de pacientes eran más propensos a tener una baja alfabetización en salud. Aquellos que no tenían estudios secundarios afrontaban un riesgo 12 veces más alto, mientras que los negros y los veteranos tenían un riesgo más de tres veces superior, según el Dr. Jamie Green, de la Universidad de Pittsburgh, y colegas.

El estudio aparece en la edición en línea del 5 de mayo de Clinical Journal of the American Society of Nephrology.

Los autores del estudio apuntaron que la alfabetización en salud es especialmente importante para los pacientes de diálisis, que deben recibir sesiones de tratamiento varias veces a la semana, seguir restricciones dietéticas y de líquidos, y hacer frente a regímenes de medicamentos complejos.

"Anticipamos que nuestros hallazgos concienciarán más sobre la importancia de la alfabetización de la salud en pacientes con enfermedad renal, animará a los profesionales de la salud a tomar en cuenta la alfabetización [salud] cuando se comunican con los pacientes, y a realizar estudios futuros para hacer frente a las limitaciones en la alfabetización en salud", señaló Green en un comunicado de prensa de la Sociedad Americana de Nefrología (American Society of Nephrology).

Fuente: American Society of Nephrology, Mayo 2011

viernes, 18 de marzo de 2011

Nueva guía para el control de la presión arterial en personas mayores


El control de la presión arterial en pacientes de edad avanzada es mucho más rentable que el tratamiento de los problemas cardiacos que se derivan de la hipertensión sin controlar. Sin embargo, muchos médicos no tratan la hipertensión en estos pacientes debido a que les preocupa, que al hacerlo, puedan aumentar su riesgo de muerte, explicó el copresidente del comité de redacción del Colegio Estadounidense de Cardiología y la American Heart Association, el Dr. Wilbert S. Aronow, profesor clínico de medicina del Centro Médico de Westchester y el Colegio Médico de Nueva York.

"El tratamiento de la hipertensión en las personas mayores es particularmente difícil porque en general suelen tener varios problemas de salud y una mayor prevalencia de factores de riesgo cardiovasculares y de eventos cardiacos", apuntó Aronow en el comunicado de prensa del ACC y la AHA. "También existe la necesidad de una mayor vigilancia para evitar los efectos secundarios relacionados con el tratamiento, tales como alteraciones electrolíticas, insuficiencia renal e hipotensión ortostática (un descenso de la presión arterial).

La finalidad de esta guía clínica es ayudar a los médicos a manejar de manera segura y eficaz la hipertensión en pacientes de edad avanzada. La decisión de redactar esta guía se basó en los resultados publicados en 2008 por el Ensayo sobre hipertensión en personas de edad muy avanzada. Este ensayo de gran tamaño encontró que el tratamiento de la presión arterial alta en personas de 80 años o mayores condujo a un 30% menos accidentes cerebrovasculares, 23% menos muertes cardiacas, 64% menos casos de insuficiencia cardiaca, y un descenso de 21% en la mortalidad por todas las causas.

Entre las recomendaciones de la guía clínica se encuentran:

•El monitoreo rutinario de la presión arterial, incluida la lectura de la presión arterial mientras el paciente está de pie.
•Los objetivos terapéuticos adecuados son niveles de presión arterial inferiores a 140/90 mm Hg en personas de 65 a 79 años, y una presión arterial sistólica (la cifra superior en una lectura de presión arterial) entre 140 y 145 mm Hg en personas de 80 años o más si lo pueden tolerar.
•El uso de medicamentos, cuando sea apropiado, debe basarse en la eficacia, la tolerancia, la presencia de otros problemas de salud y el costo.
•Al iniciar el tratamiento de medicamentos antihipertensivos, los médicos deben comenzar en general con la dosis más baja y aumentarla gradualmente según la tolerancia del paciente.
•También se debe animar a los pacientes a realizar cambios en el estilo de vida para prevenir y tratar la presión arterial alta.

Steinbaum estuvo de de acuerdo sobre todo con el último punto.
"El estilo de vida podría ser útil en la gestión de la presión arterial alta, mediante ejercicio, un consumo moderado de alcohol, no fumar y el seguimiento de una dieta baja en sal", señaló.

Fuente:
American College of Cardiology/American Heart Association

jueves, 17 de marzo de 2011

Tratar depresión para mejorar autocuidado en Diabetes


Tratar la depresión de los pacientes de diabetes mejora su salud general, según un estudio reciente.

En él participaron 145 personas con diabetes tipo 2 y depresión que recibieron intervención durante un año, que incluía doce semanas de terapia cognitiva conductual por teléfono, seguida por nueve meses de sesiones telefónicas de refuerzo. También participaron en un programa de caminatas.

Fueron comparados con un grupo de control de 146 pacientes de diabetes que tenían depresión y recibieron atención habitual para la diabetes. Al final del año, los síntomas de depresión estaban en remisión para el 58% de los pacientes del grupo de intervención y para el 39% de los del grupo de control, según los investigadores del VA Ann Arbor Healthcare System y del Health System de la Universidad de Michigan.

El programa de intervención también condujo a menor presión arterial, a un aumento en las caminatas de 6.4 km (4 millas) a la semana y a un mejoramiento en la calidad de vida en general; sin embargo, la mayoría de los pacientes ya tenía buen control de la glucemia al comienzo de la intervención, por lo que los niveles de A1C, una medida del control de la glucemia, no se redujeron.

Fuente:
University of Michigan - April 2011

miércoles, 16 de marzo de 2011

Niños inactivos frente a la pantalla: Arterias oculares más estrechas


Una investigación australiana reciente informa que los niños pequeños que pasan demasiado tiempo viendo televisión o jugando videojuegos presentan arterias oculares más estrechas que los que son físicamente más activos. Las arterias más estrechas son un marcador de riesgo cardiovascular futuro. Según los expertos, cuanto más estrechas sean, mayor será el riesgo.

"Los cambios en los vasos sanguíneos de la retina nos dan una buena idea de lo que está sucediendo en el resto del organismo, sobre todo en el corazón", señaló la Dra. Bamini Gopinath, investigadora principal de la Universidad de Sídney, quien realizó la investigación. "En los adultos, hemos hallado que las arterias retinianas estrechas señalan mayor riesgo de hipertensión y enfermedad cardiaca". Gopinath y sus colegas evaluaron a 1,492 niños de seis años de Sídney, y le dieron seguimiento al tiempo que pasaron realizando actividades tanto físicas como sedentarias.

Los investigadores tomaron fotos digitales de la vasculatura en la parte posterior del ojo de cada niño y calcularon el grosor promedio de cada vaso sanguíneo. En general, los niños pasaban un promedio diario de 1.9 horas frente a una pantalla y realizaban 36 minutos de actividad física. Pero los niños que pasaban más de una hora diaria realizando actividades al aire libre presentaban vasos sanguíneos más anchos, en promedio, que los que pasaban menos de media hora fuera.

"Hallamos que los niños que pasaban más de una hora y media [frente a una pantalla] eran más propensos a tener efectos adversos sobre los vasos sanguíneos de la retina", aseguró Gopinath. Los investigadores hallaron que el estrechamiento relacionado con cada hora frente a una pantalla fue similar a la cantidad relacionada con el aumento de 10 mm Hg de la presión arterial sistólica (la cifra superior) en los niños

Fuente: Journal of the American Heart Association

martes, 15 de marzo de 2011

Hipoglucemia nocturna: Común en niños con Diabetes de Tipo 1


Hasta dos tercios de los niños y adolescentes con diabetes tipo 1 experimenta hipoglucemia nocturna, sugirió un estudio piloto realizado en Canadá.

"La hipoglucemia nocturna (HN) es un efecto colateral común de la terapia con insulina en los niños con morbilidad potencial asociada", dijo a Reuters Health la doctora Alexandra Ahmet, del Hospital de Niños de Ontario del Este, en Ottawa. "Todos los médicos deberían pensar en la HN, incluso en los niños que no están informando episodios sintomáticos, y en caso de hallarse deberían considerarse cambios en los regímenes insulínicos actuales", añadió la experta.

El equipo de Ahmet realizó un estudio piloto con 25 pacientes para comparar la prevalencia de hipoglucemia nocturna detectada a través de un control continuo de la glucosa (CCG) en pacientes pediátricos con diabetes tipo 1, con un régimen de insulina de tres aplicaciones por día. Los autores también compararon la prevalencia revelada por autocontrol de la glucosa.

En un artículo publicado en The Journal of Pediatrics, los investigadores informaron que 17 pacientes (el 68 por ciento) experimentaban hipoglucemia nocturna por debajo de 70 mg/dL en al menos una de las tres noches del estudio; además, la glucosa caía debajo de los 60 mg/dL en 13 pacientes (el 52 por ciento) y por debajo de 52 mg/dL en 12 pacientes (el 48 por ciento), al menos durante una noche.

Fuente: Journal of Pediatrics, Marzo 2011

lunes, 14 de marzo de 2011

FDA: Enfrentando el mal uso de analgésicos opioides


Funcionarios sanitarios estadounidenses revelaron el martes un nuevo plan para tratar de controlar el mal uso de los analgésico opioides de liberación prolongada y de acción prolongada como OxyContin, morfina y metadona.

La nueva Estrategia de Evaluación y Mitigación de Riesgos (Risk Evaluation and Mitigation Strategy, REMS) hace parte una iniciativa más grande de varias agencias anunciada el martes por la Casa Blanca para reducir el abuso general de los medicamentos recetados en los EE. UU.

"Esta nueva REMS ofrecerá a los médicos y a otros profesionales que recetan estos medicamentos las herramientas necesarias para la gestión apropiada del dolor con el fin de reducir los riesgos, y al mismo tiempo preservar el acceso para los pacientes y la gestión apropiada del dolor para los que sufren de dolor entre moderado y grave", aseguró la Dra. Janet Woodcock, directora del Centro de Evaluación e Investigación sobre Medicamentos de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos, la agencia que lanzó el nuevo programa.

Por ahora, la estrategia se limitará a los productos de liberación prolongada y de acción prolongada que, según Woodcock, "tienen un riesgo mucho mayor que los de liberación inmediata porque contienen más ingrediente activo".

No descartó la posibilidad de que el método se pueda expandir para incluir medicamentos de liberación inmediata en el futuro.

Fuente: FDA Abril 2011

domingo, 13 de marzo de 2011

Tratamiento de vaginosis en embarazo reduciría riesgo de parto prematuro


En las mujeres embarazadas con evidencia objetiva de flora vaginal anormal, administrar clindamicina antes de la semana 22 de gestación reduce significativamente la tasa de aborto espontáneo y nacimiento prematuro, reveló un nuevo informe.

Los investigadores hallaron que el 3,7% de las mujeres que recibieron clindamicina dieron a luz antes de la semana 37 de gestación, comparado con el 6,2% del grupo de control. Los datos de dos estudios indicaron que el antibiótico también disminuía el riesgo de aborto espontáneo avanzado.

El equipo concluyó que los resultados son sólidos y que podrían justificar "un ensayo controlado al azar más amplio y multicéntrico del control universal temprano.

Fuente: American Journal of Obstetrics and Gynecology, Abril 2011

sábado, 12 de marzo de 2011

Obesidad ¿Otro riesgo más de la anestesia general?


Un estudio reciente halla que los pacientes obesos son el doble de propensos que los pacientes no obesos a tener complicaciones graves de las vías respiratorias mientras están bajo los efectos de la anestesia general. Y los pacientes extremadamente obesos son cuatro veces más propensos a desarrollar tales problemas, según el informe.

En el estudio, los investigadores analizaron todas las complicaciones más importantes de las vías respiratorias que experimentaron los pacientes que recibieron anestesia general en el Reino Unido durante el periodo 2008-2009. El objetivo del estudio era identificar los acontecimientos que daban lugar a consecuencias graves, tales como la necesidad de introducir un tubo de respiración en la parte frontal del cuello, el ingreso a la unidad de cuidados intensivos (UCI), el daño cerebral o la muerte. El estudio, que aparece en línea el 29 de marzo de British Journal of Anaesthesia, tenía previsto su presentación para el miércoles en la reunión del Colegio Real de Anestesistas (Royal College of Anaesthetists, RCoA). "El informe es importante tanto para los pacientes como para los anestesistas", señaló el coautor del estudio, el Dr. Nick Woodall, anestesista consultor del Hospital de Norfolk and Norwich en el Reino Unido, en un comunicado de prensa del RCoA.

"La información permitirá a los pacientes obesos estar mejor informados sobre los riesgos de la anestesia y dar su consentimiento informado. Esperamos que nuestros hallazgos animen a los anestesistas a reconocer estos riesgos y a elegir las técnicas de anestesia de menor riesgo, como la anestesia regional, cuando sea posible, y también a prepararse para dificultades de las vías respiratorias cuando anestesien a pacientes obesos.

Los investigadores también examinaron las complicaciones mayores de las vías respiratorias en pacientes de la UCI y encontraron que los pacientes obesos eran más propensos a morir si tenían complicaciones de las vías respiratorias cuando estaban en la UCI, pero que el uso de un monitor de respiración llamado capnógrafo puede reducir en gran medida el daño cerebral y las muertes causadas por los problemas de las vías respiratorias. La ausencia de un capnógrafo contribuyó al 74 por ciento de estos tipos de eventos en las UCI durante el estudio.

Fuente: Royal College of Anaesthetists (Marzo 2011)

viernes, 11 de marzo de 2011

Los más pobres y más jóvenes son más propensos a problemas con apuestas


Un estudio reciente sugiere que los problemas con el juego son más comunes entre los adultos estadounidenses que la dependencia del alcohol.

Los hallazgos, del Instituto de Investigación sobre Adicciones de la Universidad de Buffalo, cuestionan algunas investigaciones anteriores y la creencia generalizada de que los problemas con las apuestas son poco comunes. Los investigadores analizaron dos encuestas nacionales, una de 2,631 adultos de 18 años o más, y otra de 2,274 personas más jóvenes, de entre 14 y 21, para determinar patrones de apuestas y uso de alcohol a edades distintas. Los hallazgos sobre las apuestas revelaron que los niveles de esta práctica, su realización frecuente y los problemas con ella aumentan durante la adolescencia, alcanzan su punto máximo entre los veinte y los cuarenta y luego se reducen después de los setenta.

Los investigadores también hallaron que apostar frecuentemente es más del doble de común entre los hombres, en comparación con las mujeres, 28 por ciento frente a 13 por ciento, y que los hombres alcanzan sus niveles más elevados de práctica al final de la adolescencia, mientras que los índices más elevados entre las mujeres aparecen a edades posteriores. Es más probable que los blancos refieran haber apostado durante el año anterior, frente a los negros o los asiáticos, aunque los índices de apuestas frecuentes fueron superiores entre los negros y los indígenas estadounidenses.

Los investigadores hallaron además que los índices de apuestas frecuentes y problemáticas aumentan con la reducción el estatus socioeconómico, y que apostar en general tiende a reducirse con el aumento del estatus.

El estudio fue publicado en la edición de marzo de la Journal of Gambling Studies.

"Anteriormente no se había hecho ningún análisis comparable, por lo que no hay ninguno con el que se puedan comprar directamente estos resultados", señaló en un comunicado de prensa de la universidad John W. Welte, investigador principal. Sin embargo, teniendo en cuenta lo que hallamos acerca de la persistencia de apuestas frecuentes o problemas con el juego hasta la adultez, se justifican más esfuerzos de prevención e intervención.

Fuente: University at Buffalo (Marzo 2011)

jueves, 10 de marzo de 2011

Menos estrés y dormir mejor podría ayudar a perder peso


Si desea perder ese peso de más, probablemente deba añadir reducir el estrés y dormir lo suficiente a la lista, aseguran investigadores del Centro de Investigación sobre Salud de Kaiser Permanente, en Portland. De hecho, aunque la dieta y el ejercicio son la receta usual para bajar de peso, mucho estrés y poco sueño (o demasiado) pueden impedir la pérdida de peso incluso cuando la gente está a dieta, informan los investigadores.

"Hallamos que las personas que dormían más de seis horas pero menos de ocho, y que reportaban los niveles más bajos de estrés, eran las más exitosas en un programa para perder peso", señaló el autor del estudio, el Dr. Charles Elder. Elder especula que si se duerme menos o más de lo recomendado, y si los niveles de estrés son altos, una persona no se podrá enfocar en llevar a cabo cambios conductuales. Añadió que esos factores podrían también tener un impacto biológico. "Si desea perder peso, entre las cosas que le ayudarán están reducir el estrés y dormir lo suficiente", sentenció Elder.

El informe, financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., aparece en la edición en línea del 29 de marzo de la revista International Journal of Obesity.

En este ensayo de dos pasos, primero se aconsejó a 472 adultos obesos sobre cambios en el estilo de vida durante un periodo de 26 semanas. Las recomendaciones incluían eliminar 500 calorías por día, comer una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales siguiendo la dieta Métodos dietéticos para detener la hipertensión (DASH, por su sigla en inglés), y hacer ejercicio durante al menos tres horas por semana.

Además, los investigadores hicieron a los participantes preguntas sobre el tiempo de sueño, la depresión, el insomnio, el tiempo que pasaban frente a pantallas y el estrés. Durante esta parte del ensayo, los participantes perdieron un promedio de alrededor de seis kilos (catorce libras). El 60 por ciento de los participantes que perdieron al menos 4.5 kilos (diez libras) siguieron a la próxima etapa del ensayo. Los de la segunda etapa del ensayo continuaron su programa de dieta y ejercicio.

El equipo de Elder encontró que la cantidad adecuada de sueño y la reducción del estrés al inicio del ensayo predecían una pérdida de peso exitosa. Un menor estrés por sí solo predijo más pérdida de peso durante la primera fase del ensayo, agregaron. Los declives en el estrés y la depresión también fueron importantes en la continuación de la pérdida de peso durante ambas fases del ensayo, al igual que los minutos de ejercicio y llevar diarios de la comida, encontró el grupo de Elder.

El Dr. David L. Katz, director del Centro de Investigación sobre la Prevención de la Facultad de medicina de la Universidad de Yale, dijo que "aunque con frecuencia tendemos a observar una afección de salud a la vez, en realidad la mejor forma de considerar la salud es la integral". "Las personas que están saludables y son vitales tienden a estar saludables y a ser vitales no debido a un factor en particular, sino a muchos. Y los factores que fomentan la salud, como comer bien, ser activo, no fumar, dormir lo suficiente, controlar el estrés, por mencionar unos cuantos, fomentan todos los aspectos de la salud", añadió.

El estudio muestra que las personas son más propensas a perder peso cuando la falta de sueño, el estrés o la depresión no se lo impiden, aseguró. "Cualquiera que haya intentado perder peso probablemente hubiera podido decir lo mismo a partir de la experiencia personal. De forma similar, la pérdida de peso redujo el estrés y la depresión. Esto también es sugerido por el sentido y la experiencia común, según afirma la ciencia sobre la que aquí se informa", señaló Katz.

La moraleja es que la pérdida de peso no debe ser considerada desde un ángulo estrecho, enfatizó Katz.

Fuente:
International Journal of Obesity

miércoles, 9 de marzo de 2011

Ingredientes de comida para perros bajo la lupa


Aunque la mayoría de los estadounidenses piensa quizá que la comida para perros "mayores" se formula de manera diferente que la comida para perros adultos jóvenes y cachorros, los expertos dicen que las marcas pueden variar ampliamente en cuanto a sus ingredientes y no hay requisitos que regulen el contenido de la comida para perros mayores. Una encuesta reciente halla que la mayoría de los estadounidenses cree que la comida para perros mayores es más baja en proteínas, sodio, grasas y calorías.

"Pero cuando analizamos las dietas, observamos una gran variedad", apuntó la Dra. Lisa M. Freeman, coautora de un artículo que aparece en el último número de The International Journal for Applied Research in Veterinary Medicine.

"Puede que los fabricantes aumenten, disminuyan o mantengan el mismo nivel de proteínas", apuntó Freeman, que es profesora de nutrición de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts en North Grafton, Massachusetts "Lo que recalca que debemos tomar en cuenta al animal de forma individual, y que no todos los animales mayores necesitan una dieta distinta". Lo más importante es evaluar a cada perro de manera individual". Este problema es común para la mayoría de la gente, ya que muchos animales viven más tiempo debido a que ahora contamos con un mejor servicio de atención médica. La confusión proviene de varias fuentes, y una de ellas es sin duda la percepción de que existen unas normas mínimas que deben cumplir las comidas para perros a fin de ser consideradas aptas para perros mayores.

Aunque las organizaciones profesionales sí establecen requisitos para alimentos de cachorros y perros adultos, la Asociación de Funcionarios Estadounidenses para el Control de los Alimentos (Association of American Feed Control Officials, AAFCO) y el Consejo Nacional de Investigaciones no exigen tales requisitos para las comidas comercializadas para caninos "maduros" o mayores (más allá de los que se requieren para la comida de perros adultos).

También, el término "viejo" es altamente relativo en el mundo canino. La esperanza de vida promedio de un Lobero Irlandés es de sólo seis años, pero "un caniche todavía es muy joven a los siete años", explicó Freeman.

Fuente: The International Journal for Applied Research in Veterinary Medicine

martes, 8 de marzo de 2011

FDA: Aumentaron los reportes de RAM


Las notificaciones oficiales de reacciones adversas a los fármacos aumentaron dramáticamente en la última década.

En la base de datos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) que existe desde 1969, la mitad de las notificaciones de "efectos adversos" atribuidos a un fármaco o un dispositivo es de los últimos 10 años. Cada año, la FDA recibe medio millón de esas denuncias de problemas de salud, y hasta de muerte, asociados con los productos médicos.

En el 2000, la frecuencia fue de 5 por cada 10.000 consultas médicas, en las que se entregó por lo menos una receta. En el 2005, eso aumentó a 7/10.000 consultas, según el análisis publicado en Archives of Internal Medicine.

Entre el 2000 y el 2010, la cantidad de notificaciones creció más del 11 por ciento anual. En el 2010, se sumaron 2,2 millones de denuncias, el 55 por ciento de la base de datos. La doctora Sheila Weiss-Smith, de University of Maryland, Baltimore, advirtió que la cantidad de notificaciones no representa el número real de efectos adversos a los fármacos. Los fabricantes deben informar a la FDA todo problema de salud que podrían causar sus productos, pero hay médicos, pacientes y abogados que los notifican. "Es voluntario", dijo.

Sostuvo que es difícil determinar por qué están creciendo las notificaciones. Es posible, indicó, que influya el crecimiento de la población de mayores, que son más propensos a tener reacciones adversas. Además, indicó que creció el consumo de fármacos, y por períodos más prolongados, lo que eleva el riesgo de sufrir efectos adversos e interacciones negativas entre los fármacos.

A menudo, las denuncias aumentan luego de la aparición de artículos periodísticos sobre algún problema con un fármaco. "Es increíble cómo la difusión potencia la notificación", dijo. El equipo de Weiss-Smith revisó las notificaciones de efectos adversos de los fármacos de marca realizadas entre el 2000 y el 2009. En ese período, la FDA recibió 2,2 millones de ingresos a su sistema AERS para informar qué había sucedido con el paciente (más del 40 por ciento había sido hospitalizado y el 15 por ciento había muerto).

Algunos fármacos comúnmente asociados con las reacciones adversas fueron una nueva clase de productos recombinantes del ADN, incluidos algunas terapias para las enfermedades autoinmunes, como la artritis reumática y la enfermedad de Crohn.

Al actuar en el sistema inmunológico, esos fármacos aumentan el riesgo de sufrir infecciones. Otros fármacos que encabezaban la lista fueron uno para la diabetes (Byetta), otro para la osteoporosis (Forteo) y un parche anticonceptivo (Ortho Evra).

Muchos fármacos pueden causar efectos adversos y los pacientes deben tomar precauciones. "Son sustancias químicas que ingresan al organismo. Hay que saber de qué se trata", sostuvo Weiss-Smith. La especialista recomendó decirle al médico qué medicinas se están tomando y comprar siempre en la misma farmacia, "para que alguien pueda hacer un seguimiento de todos los fármacos utilizados" para prevenir las interacciones negativas.

Si es necesario agregar un fármaco, la autora aconsejó conversar con el médico para saber si se pueden modificar otros para tomar la cantidad mínima necesaria. Además, indicó leer el prospecto de los fármacos y avisarle a alguien si aparece algún malestar. "Si algo anda mal, hay que comentárselo al médico o al farmacéutico", finalizó Weiss-Smith.

Fuente: Archives of Internal Medicine (Marzo 2011)

lunes, 7 de marzo de 2011

Los medios sociales tienen efectos positivos y negativos sobre los niños


Los sitios web de medios sociales, como Facebook y Twitter, se han convertido en facetas casi indeludibles de la vida moderna, sobre todo para los niños. Y un informe reciente sugiere que pueden conllevar beneficios y riesgos reales para ellos.

Estos sitios, y los mundos virtuales de juegos, permiten a los usuarios interactuar entre sí y son un lugar en que niños y adolescentes pasan mucho, si no la mayor parte, de su tiempo libre, según un informe sobre el impacto de los medios sociales recién publicado por la Academia Estadounidense de Pediatría. El informe, que aparece en la edición en línea del 28 de marzo de la revista Pediatrics, señala que más de la mitad de los adolescentes entran en un sitio web de medios sociales al menos una vez al día, y casi una cuarta parte de los adolescentes afirman entrar a sus sitios de medios sociales favoritos diez o más veces al día.

Entonces, ¿qué tipo de impacto tiene sobre la juventud de hoy día todo ese tiempo que pasan fraternizando con la tecnología en lugar de hacerlo en persona?

"Los medios sociales son mayormente positivos. Son el lugar en que los niños socializan y se conectan hoy día", afirmó la autora del informe, la Dra. Gwenn O'Keeffe, directora ejecutiva y editora jefa de la revista Pediatrics Now. "Los espacios sociales de los niños son cada vez menos. No tienen los lugares ni el tiempo de socializar que tenían sus padres. Los medios sociales les permiten tener tiempo de reconectarse. Pero tiene que hacerse de una forma que no sea totalmente absorbente", aconsejó O'Keeffe. "Para que suceda, funciona mejor si los niños tienen padres con quien puedan involucrarse. La mejor regla práctica es ser 'amigo' de su hijo en Facebook. Si un niño no se hace amigo de su padre, por lo general es señal de que algo no anda bien", advirtió.

Fuente: Pediatrics (Marzo 2011)

domingo, 6 de marzo de 2011

Mejor limpieza en UCI disminuye tasas de infección con SARM


Una mejor limpieza de las unidades de cuidados intensivos (UCI) de los hospitales reduce el riesgo de infección con staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) para los pacientes ubicados en una habitación previamente ocupada por alguien que padecía de SARM, encuentra un estudio reciente.

El SARM es un tipo de infección con estafilococos resistente a todos los antibióticos de primera línea.

Los investigadores compararon las tasas de SARM entre los pacientes admitidos a diez UCI en un centro médico académico con 750 camas antes y después de la implementación de un programa de limpieza mejorada. El programa incluía inspecciones de los esfuerzos de limpieza y retroalimentación al personal, cambios en la forma en que se aplicaban los desinfectantes (de echar de la botella a paños de limpiar a sumergir los paños en cubos), y educar al personal sobre la importancia de sumergir los paños repetidamente en los cubos durante la limpieza.

La tasa de infecciones con SARM entre los pacientes en habitaciones previamente ocupadas por pacientes de SARM se redujo de tres por ciento (305 de 10,151) a 1.5 por ciento (182 de 11,849) tras la introducción del programa de limpieza mejorada.

Además, la tasa de infección con enterococci resistente a la vancomicina (ERV) se redujo de tres por ciento (314 de 10,349) a 2.2 por ciento (256 de 11,871).

"La contaminación ambiental con organismos resistentes a múltiples fármacos podría facilitar la propagación de infecciones asociadas con la atención de salud", anotó el informe, y añadió que es particularmente importante en las UCI, en que los pacientes están en alto riesgo de infección debido a enfermedades y lesiones coexistentes, y el uso de dispositivos médicos. "Aunque una mejor limpieza en las UCI parece ser eficaz para reducir la transmisión de SARM y ERV, podría ser más eficaz en la reducción de la transmisión de SARM frente a ERV. Los motivos de esta diferencia podrían incluir la carga generalmente superior de contaminación con ERV y la evidencia de que la contaminación de las habitaciones podría ser un importante factor en la transmisión de ERV", escribieron Rupak Datta, de la Facultad de medicina de la Universidad de California en Irvine, y colegas, en un comunicado de prensa de la institución.

Fuente: Archives of Internal Medicine (Marzo 2011)

viernes, 4 de marzo de 2011

Madres y niños obesos subestiman su peso


Una investigación reciente halla que las personas obesas y con sobrepeso piensan a menudo que su peso es inferior al que en verdad tienen, y muchas madres de niños obesos consideran que sus hijos tienen un peso normal.

El estudio de mujeres y de niños realizado por el Centro Médico de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York encontró que una imagen corporal incorrecta era más prevalente entre los participantes que tenían más sobrepeso que en las personas de peso normal.

"Las implicaciones de este hecho es el impacto abrumador de la obesidad en los niños que crecen en comunidades donde la obesidad y el sobrepeso son la norma y no la excepción", apuntó la autora principal Dra. Nicole Dumas, residente médico de la Columbia. "De alguna manera distorsiona su imagen de lo que consideran como peso normal o saludable", agregó Dumas. Se pidió las 111 madres urbanas, cuya edad promedio era 39 años, y a los 111 niños que eligieran la silueta que mejor representaba su propio peso corporal. Cerca del 66 por ciento de las madres tenían sobrepeso u obesidad, así como el 39 por ciento de sus hijos, cuyas edades oscilaban entre los 7 y 13 años.

De las madres obesas, sólo el 18 por ciento eligió siluetas que eran obesas, mientras que el 76 por ciento eligió siluetas con sobrepeso. El resto escogió formas normales que representaban su peso corporal. De las mujeres que sólo tenían sobrepeso, poco menos del 58 por ciento seleccionó una silueta con exceso de peso, y casi el 43 por ciento seleccionó una silueta de peso normal. "Hay datos sobre individuos con sobrepeso que muestran que la percepción del peso corporal es diferente entre aquellos que viven en un área en la que la mayoría de la gente tiene sobrepeso", apuntó Alice H. Lichtenstein, profesora de ciencias de la nutrición y política de la Universidad de Tufs en Boston.

Teniendo en cuenta que nuestra sociedad como un todo acumula cada vez más grasa, señaló, vivir en una cultura en que la obesidad es algo común "afectará nuestra percepción de nosotros mismos y de nuestros hijos". El sobrepeso es un factor de riesgo para problemas de salud tales como enfermedades del corazón, diabetes y cáncer. La falsa percepción generalizada sobre el peso corporal puede representar otro desafío en la guerra contra la obesidad, señalaron los autores del estudio.

Fuente: Healthday

jueves, 3 de marzo de 2011

Enfermedad de Rhesus (+) (-)


La enfermedad Rh ocurre durante el embarazo cuando existe incompatibilidad entre los grupos sanguíneos de la madre y el bebé.

Causas
Los problemas con el factor Rh sólo ocurren cuando el factor Rh de la madre es negativo y el del bebé es positivo. Cuando una madre Rh negativo tiene un bebé que es Rh positivo, se pueden desarrollar problemas si los eritrocitos del bebé llegan al factor Rh negativo de la madre; esto suele suceder durante el parto, cuando la placenta se desprende; también puede suceder, sin embargo, en cualquier momento en que los glóbulos de las dos circulaciones se mezclen, como por ejemplo, durante un aborto espontáneo o clínico, con una caída o durante un procedimiento de examen prenatal invasivo, como la amniocentesis o el muestreo de vellosidades coriónicas.

El sistema inmunológico de la madre considera a los glóbulos rojos Rh positivo del bebé como extraños; de igual manera que cuando una bacteria invade el cuerpo, el sistema inmunológico responde desarrollando anticuerpos para combatir y destruir estas células extrañas. El sistema inmunológico de la madre guarda esos anticuerpos por si las células extrañas vuelven a aparecer, incluso en un embarazo futuro. El Rh de la madre se ha sensibilizado.

Complicaciones más comunes
a) Anemia (en algunos casos, la anemia es severa, con hepatomegalia y esplenomegalia).
b) Ictericia – color amarillo de la piel, los ojos y las membranas mucosas.
Anemia severa con hepatomegalia y esplenomegalia.
c) Hidropesía fetal – ocurre debido a que los órganos fetales son incapaces de controlar la anemia. El corazón comienza a fallar y grandes cantidades de líquido se acumulan en los tejidos y órganos fetales. Un feto con hidropesía fetal corre gran riesgo de sufrir muerte intrauterina.

Luego del nacimiento, la destrucción de los eritrocitos puede continuar. Los problemas pueden incluir los siguientes:Ictericia severa: El hígado del bebé es incapaz de controlar la gran cantidad de una sustancia llamada bilirrubina, producida por la degradación de los glóbulos rojos. Por lo general, el hígado del bebé sufre hepatomegalia y la anemia continúa.Kernicterus (o encefalopatía por hiperbilirrubinemia.

Es la forma más severa de exceso de bilirrubina y se produce por la acumulación de bilirrubina en el cerebro. Puede provocar convulsiones, dañar el cerebro, producir sordera y la muerte.

miércoles, 2 de marzo de 2011

Almacenamiento de medicamentos (3)


Se han descrito antes los aspectos de la información que se debía dar a los pacientes durante la dispensación de medicamentos en relación con el lugar y condiciones de almacenamiento de medicamentos en sus casas y de otro lado el aspecto normativo para el almacenamiento de medicamentos en las Farmacias.

Veamos ahora cual es la realidad que se enfrenta en el tema de almacenamiento de medicamentos en las farmacias de hospitales y clínicas. En estas instituciones, especialmente por la complejidad de enfermedades que se manejan, los medicamentos son un activo valiosísimo y por tanto deben hacerse los esfuerzos necesarios para conservarlo de modo correcto desde el punto de vista tanto técnico como científico.

Existen diversos medicamentos que necesitan refrigeración.

¿Será que los centros asistenciales logran asegurar que se mantengan esas temperaturas de los productos?¿Y qué ocurren con los productos reconstituídos?

Auditoría de medicamentos
Durante los procesos de auditoría de almacenamiento de medicamentos, hay aspectos que debemos buscar que sean tomados en cuenta. Algunos de ellos son

a) Fácil tránsito de las personas y materiales (para entrar y salir).
b) Identificación: Por grupo farmacológico, por fabricante, por orden alfabético.
c) Fácil acceso que permita realizar con facilidad las labores de limpieza.
d) Buena circulación del aire.
e) Evitar que los rayos solares lleguen a los medicamentos.
f) Humedad relativa controlada.
g) Temperaturas apropiadas controladas.
i) Los productos deben almacenarse a la temperatura que se señala en sus rotulados (considerando incluso los que requieren refrigeración).
j) La entrega del medicamento debe ser en orden cronológico primero en entrar es primero en salir (FIFO: first in, first out); por tanto los últimos que llegan se colocan en la parte posterior.

¿Qué debemos considerar para el almacenamiento de soluciones de gran volumen como Dextrosa 5% y 10%, Cloruro de Sodio 0,9%?
Podemos básicamente tomar en cuenta lo siguiente:

a) Las cajas deben colocarse sobre estibas, deben estar selladas o cerradas para evitar entrada de polvo y demás suciedades en su interior.
b) Apilar las cajas según como se indique en el exterior de las cajas; como generalidad, colocar un máximo de 8 cajas, tanto durante el transporte como durante el almacenamiento, respetando siempre el aviso que viene impreso en las cajas “ESTE LADO ARRIBA”.
c) En el caso de haber alguna caja deteriorada, se deberá cambiarla por otra o en su defecto colocarla encima para que se consuma primero.
d) Cada espacio debe estar debidamente marcado de tal forma que se identifiquen fácilmente cada uno de ellos.
e) No deberá colocar sobre las cajas otro tipo de productos, ni pararse sobre las cajas ya que se puede acelerar el proceso de deterioro de las mismas.
f) No arrojar, ni arrastrar cajas sobre el suelo, la fricción genera calor que puede ocasionar roturas en los frascos, bolsas, botellas, etc.

martes, 1 de marzo de 2011

Atención Farmacéutica: Barreras (2)


En el post Atención Farmacéutica: Barreras (1) detallabamos una de las primeras barreras que se tiene para la implementación de la Atención Farmacéutica en nuestros países.

Haciendo una revisión de las actividades que están orientadas a brindar cuidados a los pacientes, podemos muchas veces darnos cuenta que la información que se suele brindar no forma parte de un protocolo establecido y que dicha información, además, no siempre esta respaldada científicamente. Dicho de otro modo, la información que brindamos a los pacientes debe provenir de fuentes científicas.

Por tanto, todos aquellos documentos que se usen para orientar a los pacientes deberían tener las referencias bibliográficas desde donde se obtuvo dicha información. Así, de un lado, podremos tener confianza en que dicho material proviene de una revisión científica y de otro lado, nos permite poder dirigirnos hacia la fuente original para poder obtener mayor información sobre algún tópico específico.

Barrera 2: Uso de información que no cuenta con respaldo científico.

¿Cuales son los riesgos de dar información sin soporte científico? ¿Como poder obtener este material?¿Como poder elaborarlo?